Les chefs d'entreprise discutent des avantages et des inconvénients de la semaine de travail de 4 jours

Le lundi 6 juin, le Royaume-Uni a lancé le plus grand projet pilote de semaine de travail de quatre jours que le monde ait jamais vu, incluant plus de 3 300 travailleurs et 70 entreprises britanniques. Tous les yeux sont tournés vers le Royaume-Uni p...

Les chefs d'entreprise discutent des avantages et des inconvénients de la semaine de travail de 4 jours

Le lundi 6 juin, le Royaume-Uni a lancé le plus grand projet pilote de semaine de travail de quatre jours que le monde ait jamais vu, incluant plus de 3 300 travailleurs et 70 entreprises britanniques. Tous les yeux sont tournés vers le Royaume-Uni pour voir si un modèle similaire est possible et soutenu aux États-Unis. Les espoirs sont grands dans ce pays. Une étude d'Eagle Hill Consulting a révélé que 83 % des personnes interrogées ont déclaré qu'une semaine de travail de quatre jours atténuerait l'épuisement professionnel. Et selon une enquête de Joblist, une semaine de travail de quatre jours est ce que 94 % des demandeurs d'emploi recherchent dans la population active américaine. Les principales conclusions de l'étude sont les suivantes :

  • La plupart des employés (51%) disent qu'ils peuvent faire leur travail au maximum en 40 heures ou moins
  • 85% des répondants disent qu'une semaine de travail de quatre jours est possible pour eux sur le plan logistique
  • 94% disent qu'une semaine de travail de quatre jours serait un avantage qu'ils apprécieraient
  • 28 % des employés à temps plein accepteraient une baisse de salaire en échange d'une semaine de quatre jours

De nombreux travailleurs pensent qu'une semaine de travail de quatre jours - déjà mise en œuvre par Kickstarter et Microsoft - crée une plus grande structure autour du travail et ajoute un jour de semaine libre pour se détendre et gérer les affaires de la vie. Cofondateur et PDG de Monograph, Robert Yuen affirme que les employés ont besoin de plus de temps, c'est pourquoi son entreprise fonctionne selon un calendrier de semaine de travail de quatre jours. "Une semaine de travail de quatre jours donne aux employés l'espace nécessaire pour prendre soin d'eux-mêmes, en leur offrant un espace pour le développement personnel", m'a-t-il dit. "Depuis que cette startup technologique a lancé une semaine de travail de quatre jours en 2019, la satisfaction des employés a atteint un niveau record."

Si le concept de la semaine de quatre jours en soi n'est pas nouveau, très peu d'essais à grande échelle ont eu lieu pour mesurer son succès. Après avoir sondé les employés sur leurs incitations au travail les plus souhaitées vers la fin de l'année 2021, l'équipe de direction de Formstack a découvert qu'une semaine de travail abrégée figurait en tête de liste pour une majorité de plus de 230 employés. Considérant qu'il s'agissait d'une initiative facile à mettre en œuvre, ils ont mené une expérience de 12 semaines au cours du quatrième trimestre de 2021 pour évaluer la réception par les employés d'une semaine de travail de 4,5 jours. Si l'entreprise a constaté des avantages tels qu'une augmentation de la productivité et de la flexibilité parmi les employés, elle a également constaté des inconvénients tels qu'une augmentation des niveaux de stress. La réduction de la semaine de travail de cinq jours est un concept complexe, et Formstack a découvert des données précieuses sur les employés au cours de son essai, qui ont finalement conduit à la décision d'abandonner l'idée. Ils ont mené une enquête interne auprès de plus de 200 employés avant et après l'essai pour mesurer l'efficacité, en s'enquérant de facteurs tels que la productivité et les niveaux de stress, la flexibilité et le bonheur général.

Avantages d'une semaine de travail de quatre jours

Tammy Polk, directrice des ressources humaines chez Formstack, affirme qu'à la fin de l'essai, les données ont montré que les employés ont globalement constaté une augmentation de la flexibilité (16 %), de la productivité (13 %) et du bonheur (14 %). En fonction de la description du poste, les gestionnaires de personnel, en particulier, ont constaté une augmentation plus significative de la productivité et du bonheur que les collaborateurs individuels.

"Dans l'ensemble, nous avons constaté une augmentation de la productivité à l'échelle de l'organisation pendant l'essai de la semaine de travail de 4,5 jours", m'a confié Polk. "C'était vraiment une situation gagnant-gagnant, car le rendement a augmenté et les employés avaient plus de flexibilité dans leur équilibre travail-vie privée. Les employés ont également aimé partager la façon dont ils ont passé leurs demi-journées sur Slack et les médias sociaux, ce qui a renforcé encore plus notre culture d'entreprise à distance."

Inconvénients d'une semaine de travail de quatre jours

Malgré les commentaires positifs, d'autres points de données ont soulevé des questions. Les employés ont signalé une augmentation de 27 % des niveaux de stress pendant l'essai de la semaine de travail de 4,5 jours - une aberration surprenante lorsqu'elle est associée à l'augmentation de la flexibilité, de la productivité et du bonheur. "Comment les niveaux de stress ont-ils pu augmenter en même temps que le bonheur et la flexibilité ?" A demandé Polk avant de me donner la réponse. "Après avoir parlé avec les employés pour mieux comprendre, nous avons réalisé qu'un stress supplémentaire peut survenir avec tout type de changement sur le lieu de travail, qu'il soit positif ou négatif. Dans le cas de notre semaine de travail abrégée, les employés s'inquiétaient de devoir accomplir la même quantité de travail dans un délai plus court. Cependant, de nombreux employés ont appris à adapter leur gestion du temps et ont senti que le stress commençait à diminuer au fur et à mesure que l'essai progressait."

Ajustements à la semaine de travail de quatre jours

Lorsque la période d'essai a pris fin, les heures de bureau de Formstack ont été ajustées en fonction de son succès. Le personnel n'est plus tenu d'assister à des réunions ou de remplir des demandes après midi le vendredi. "Cette structure encourage les employés à gérer leur temps de manière plus autonome et leur offre la flexibilité d'une semaine de travail abrégée s'ils le souhaitent", conclut M. Polk.

Shane Metcalf, responsable de la culture chez 15Five, suggère d'autres alternatives à la semaine de travail de quatre jours. "Les jeudis sans réunion", dit-il, créent une pause bien nécessaire contre la fatigue du Zoom et permettent aux employés de se réserver des blocs de temps pour travailler en profondeur afin de rayer des choses de leur liste et de respirer un peu. Il recommande également un programme de six à huit semaines de congé sabbatique pour les employés permanents afin qu'ils puissent travailler sur un projet passionnel et prendre de la distance par rapport aux habitudes de travail quotidiennes. Non seulement ils peuvent grandir et s'épanouir personnellement, explique-t-il, mais ils sont susceptibles de revenir au travail avec un zèle renouvelé et une créativité rafraîchie. Son idée de "Best-Self Time Fridays" est conçue pour soutenir les employés dans leurs pratiques de développement personnel ; il s'agit d'un temps de soins personnels, de croissance personnelle et de recharge permanent et dédié, destiné à rendre les gens encore plus créatifs, plus productifs et plus motivés pour servir les clients et la communauté.